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Artocarpus 

Especies: A. altilis, A. odoratissimus, A. communis, A. nitidus, A. heterophyllus

 

Origen:  desde Asia a la Polinesia, Indonesia, Micronesia y Melanesia

 

Género que comprende alrededor de 60 especies y que se puede dividir en dos subgéneros: pseudojaca y artocarpus. La palabra Artocarpus deriva del griego "artos" que significa pan y "karpos" fruto, por eso se conoce como árbol del pan. Fue el causante involuntario de una rebelión que ocurrió con ocasión del viaje que en 1789 efectuó la "Bounty" rumbo al Pacífico Sur, con la misión de transportar a las Indias Occidentales plantones de este árbol. La misión fracasó y los plantones fueron arrojados al mar y el capitán Bligh y sus partidiarios abandonados en pleno océano en una chalupa. A pesar de todo el árbol llegó a América. Es un género estrechamente emparentado con el género Ficus, y a veces resulta diferenciar algunas especies de las higueras cuando no tienen frutos o flores. Las hojas, cortezas y ramas, cuando sufren alguna herida exudan una savia lechosa. Es un árbol perennifolio o caducifolio, según la zona, muy frondoso de  hasta 15 m de altura, con tronco recto de corteza lisa y parda. Las hojas son alternas, grandes, coriáceas con 7-11 lóbulos lanceolados muy pronunciados y de un color verde oscuro. Las flores son muy pequeñas y verdosas, se apiñan en cortas espigas carnosas, que tras la fertilización se agandan, transformándose en  frutos redondeados u ovalados, de color verde, que se tornan amarillos. El fruto, que puede o no tener semillas, es consumido después de ser tostado o guisado y deben consumirse verdes, pues una vez maduros son insípidos. Es muy cultivado en zonas tropicales por sus frutos y por su valor ornamental. Muy exigente en cuanto a temperatura  y humedad ambiental, por lo que es especie propia de invernadero. Tiene un crecimiento muy rápido y hay que tener cuidado con la raíces cerca de las casas. Se multiplica por semillas,o  esquejes de raíz o ramas sin hojas o por acodo.